Международная команда астрономов опубликовала первое изображение тени Стрельца A* — сверхмассивной черной дыры, находящейся в центре Млечного Пути. Съемку проводили восемь разных телескопов в течение 10 ночей в апреле 2017 года. Последующие пять лет понадобилось ученым для того, чтобы обработать миллиарды гигабайт собранных данных и отделить саму тень дыры от разнообразного шума. Получившееся изо
Подробности
бражение (фотографией его назвать нельзя, так как оно сделано не в видимом, а в миллиметровом диапазоне спектра) сильно напоминает снимок другой черной дыры — М87. Опубликованное в 2019 году изображение M87 стало первым прямым наблюдением тени черной дыры в астрономии, однако нынешние съемки оказались существенно более сложными. Прежде всего, из-за того, что наша «домашняя» сверхмассивная черная дыра не только примерно в тысячу раз легче, но и поглощает гораздо меньше окружающего вещества, и поэтому гораздо более тусклая (сама черная дыра свет не выпускает, но падающее на нее разогретое вещество может очень ярко светиться; чем его больше, тем ярче изображение). Задача обработки данных осложнялась еще и тем, что сам объект находится в центре галактики, а съемка велась вдоль ее плоскости, с Земли. Сверхмассивные черные дыры находятся в центре многих (возможно, всех) галактик, однако, как ни странно, они оказывают лишь незначительное гравитационное воздействие на галактические звезды — основная «скрепляющая галактику» масса обеспечивается темной материей. Подробнее о сверхмассивных черных дырах «Медуза» писала здесь и здесь. EHT Collaboration