Команда биологов из Бразилии, Великобритании и США под руководством энтомолога Стивена Мартина (Stephen Martin) из британского университета Солфорда обнаружила термитники на северо-востоке южноамериканской страны, в каатинге — сухом лесу. Высота термитников составляет около двух с половиной метров, а диаметр у основания — примерно девять метров. 200 миллионов холмов расположены в шахматном поря
Подробности
дке на расстоянии около 20 метров друг от друга. Всего термитники занимают площадь в 230 тысяч квадратных километров. Для сравнения: площадь Великобритании составляет 242,5 тысячи квадратных километра. Биологи сочли эту систему самой крупной на Земле. Ученые предполагают, что насекомые вида Syntermes dirus живут не в самих холмах, а в туннелях под землей. Термиты, размер которых составляет около одного сантиметра, выбрасывали лишнюю почву на поверхность, так и появились многочисленные кучи. Всего они достали около 10 кубических километров земли, что сопоставимо с объемом четырех тысяч пирамид в Гизе. На эту работу у насекомых ушло около 3,8 тысячи лет. Мартин призвал признать систему термитников природным чудом света. Он отметил, что энтомологам пока не удалось обнаружить местонахождение королевы термитов. Тем не менее они уверены, что система термитников до сих пор обитаема
Загадочные круги из вечнозеленой травы в юго-западной Африкe оказались результатом "геоинженерной" работы песчаных термитов, которые создали в засушливом регионе комфортные оазисы не только для себя, но и для многих других организмов, пишет Норберт Юргенс (Norbert Juergens) из университета Гамбурга в статье, опубликованной в журнале Science.

Юргенс предпринял более 40 экспедиций и иссле
Подробности
довал с поверхности и под землей несколько тысяч "ведьминых кругов" на территории Анголы и Намибии. Он выяснил, в частности, что круги являются ловушками для влаги: в их центре нет растительности, которая бы высасывала и испаряла воду, поэтому она быстро просачивается сквозь песок и надолго сохраняется под поверхностью. Именно за счет этого резервуара остается всегда зеленой трава в кольце.

Ученый предположил, что круги возникают под действием биологических факторов, поэтому он тщательно изучил видовой состав их "населения". Оказалось, что только несколько видов насекомых часто встречаются в ведьминых кругах, а во все сезоны и во всех кругах был найден только один вид — песчаный термит Psammotermes allocerus. Чтобы проверить, являются ли термиты причиной появления кругов или только "колонистами", Юргенс обследовал молодые, только зарождающиеся круги, и обнаружил множество термитов. Именно они выедали корни травы, прокладывая свои подземные галереи, что и приводило к появлению проплешин и зарождению кругов.

"Термитов можно сопоставить с бобрами по степени воздействия на окружающую среду, но они даже превосходят их в территории воздействия. Psammotermes allocerus превратил огромные пустынные регионы, где возможна только сезонная жизнь, в ландшафт, где доминирует вечнозеленая растительность, что поддерживает жизнь многих видов во время сухого сезона и в засушливые годы", — заключает ученый.