Ученые из Университета Западной Австралии, занимающиеся биоакустикой растений, представили результаты опытов по проверке способности проростков гороха определять направление на воду по звуку. Эти результаты позволяют предположить, что растения чаще пускают корни в сторону, откуда по почве распространяется шум текущей воды, и согласуются с предыдущими исследованиями этой группы биоакустиков, показа
Подробности
вшими, что растения могут воспринимать акустические колебания. Однако далекоидущие выводы явно преждевременны, так как результаты опытов оставляют большой простор для сомнений.
Чтобы поглотить больше муравьев, хищные растения-кувшиночники иногда прикидываются добрыми. Напоив одного разведчика, они сотнями поедают его сородичей. Посмотреть на этих хищников можно в ближайшее время и в Москве.

Иногда слабость может оказаться преимуществом. Как доказали биологи, так происходит в случае с удивительным хищным растением Nepenthes rafflesiana, цветка из рода кувшиночн
Подробности
иков, произрастающего на тропическом острове Борнео. Для охоты он использует вытянутый кувшин, верхний ободок которого загнут внутрь и имеет особые бороздки, между которыми течет манящий насекомых сладкий нектар.

Однако, оказавшись на скользком краю, насекомые проваливаются в кувшин, наполненный пищеварительным соком и их тела дают питательные вещества для роста цветка.

Эта необычная питательная стратегия дает возможность растениям выжить в малопитательных почвах, где другим, «нормальным» растениям приходится не сладко. Поскольку цветки так сильно полагаются на ловлю насекомых, стоило бы предположить, что этот механизм должен быть отлажен эволюцией до совершенства – чтобы ловить как можно больше насекомых.

«Когда я отправилась на Борнео для изучения Nepenthes rafflesiana в рамках моей докторской в 2006 году, то заметила, что скользкие поверхности были сухими и позволяли насекомым ползать по ним до восьми часов в день. Неужели хищники не нашли лучшего решения, или же они эволюционировали в постоянно влажной среде, а теперь живут в неоптимальных условиях?», — задалась вопросом исследовательница Ульрике Бауэр из Университета Бристоля.

«Ошибку эволюции» удалось исключить почти сразу. Дело в том, что другие виды кувшиночников имеют скользкие края постоянно, независимо от влажности воздуха. А молодые цветки Nepenthes rafflesiana используют для ловли муравьев постоянно скользкие кристаллики воска. Взрослые же растения теряют эти кристаллы и полагаются только на смачивание края, который становится скользким из-за дождя или росы. -->>
«Мы разработали метод для вмешательства в фотосинтез таким образом, что мы можем захватывать электроны перед тем, как растения используют их для производства сахаров», говорит Ramasamy.

Новая технология заключается в разделении клеточных тилакоидных структур, которые ответственны за захват и накопление энергии. При помощи манипуляций с протеинами из тилакоидных структур, исследователи с
Подробности
умели вмешаться в процесс передачи электронов.

Затем эти модифицированные тилакоиды были связаны со специально спроектированной подложкой из углеродных нанотрубок. Нанотрубки вели себя как электрические проводники, захватывая электроны из растения и отсылая их в нужном направлении.

В лабораторных экспериментах этот подход показал уровни электрического тока в два раза выше, чем в предыдущих экспериментах с подобными системами.

Ramaraja Ramasamy отмечает, что перед коммерциализацией технологии необходимо проделать большой объем работ, но он и его коллеги уже работают над улучшением стабильности их устройства.

«В ближайшем будущем, эта технология может быть использована для дистанционных сенсоров или другого портативного электронного оборудования, которое требует небольшого количества энергии», говорит он. «Если мы сможем использовать такие технологии как генетическая инженерия для улучшения стабильности фотосинтетических механизмов растения, то в будущем эта технология станет конкурентоспособной».