Исполнительный директор Amazon Джефф Безос представил проект Prime Air, предусматривающий доставку купленных в Интернете товаров при помощи дронов.

Покупки предлагается отправлять на электрических БПЛА, оснащённых восемью пропеллерами. Дроны будут полностью автономными: они смогут находить путь от магазина до места доставки и обратно при помощи бортового компьютера, получающего данные от приёмника системы спутниковой навигации GPS. Идентифицировав подходящее место для посадки перед входом в дом покупателя, беспилотник оставит посылку на газоне и вернётся на базу.



Предполагается, что сервис Prime Air заработает в течение четырёх–пяти лет. Но для этого Amazon предстоит получить разрешение со стороны регулирующих органов, в частности Федерального управления гражданской авиации (FAA). Кроме того, придётся убедить общественность в безопасности использования дронов. Кстати, именно для обеспечения надёжности беспилотники оснащены восемью пропеллерами: в случае выхода одного или двух из строя аппарат сможет вернуться на базу на оставшихся винтах.



Разумеется, Prime Air вызывает множество вопросов. Насколько точной будет навигация дронов в густонаселённых районах? Как покупатели смогут получать свои товары, если они проживают не в частном доме, а в многоквартирной высотке? Что будет, если заказчика не окажется на месте в момент доставки? Кто ответит за ущерб, нанесённый в случае падения беспилотника или его столкновения, скажем, с другим летательным аппаратом? И т. д., и т. п.



Как бы то ни было, воздушное пространство будет открыто для любых типов БПЛА в США к 2015 году, а в Европе — к 2016-му. Очевидно, ближе к этому сроку Amazon раскроет более детальную информацию о своём проекте доставки товаров по воздуху.