Как стало известно "Ъ", проблемы с космическими аппаратами связи нового поколения вынуждают Минобороны РФ возобновить закупку спутников связи "Меридиан". На это военные получат дополнительно 14 млрд руб. В противном случае российская система спутниковой связи не сможет решить оборонные задачи. Предполагалось, что существующую сейчас группировку из четырех таких аппаратов с 2018 года постепенно начнут заменять новейшие спутники "Сфера-В". Однако теперь промышленность сможет передать первую "Сферу" не ранее 2021 года.

С декабря 2006 по октябрь 2014 года военные запустили с Плесецка семь "Меридианов", но работают из них только четыре: два запуска (в 2006 и 2011 годах) были неудачными, а один (2009 год) признан лишь "частично успешным". Все они функционируют на высокоэллиптической орбите, где заменили устаревшие спутники связи "Молния-3" и "Молния-1Т". Работая в связке с геостационарными аппаратами типа "Радуга" в рамках ЕССС-2, "Меридианам" предстояло решить ряд гражданских и военных задач. Например, обеспечивать связь между морскими судами, самолетами ледовой разведки и береговыми наземными станциями в районе Северного морского пути. В конце 2013 года в интервью "РИА Новости" командующий существовавшими тогда войсками воздушно-космической обороны Александр Головко уточнял, что система позволяет обеспечивать "высшее политическое руководство страны спутниковой связью". По неофициальной информации, с помощью ее каналов при необходимости может быть отдан сигнал на боевое применение стратегических ядерных сил.